Author Archives: rasmusnl

Gali, Abchazien. 21/4

The following article will be translated to english language at a later moment…

Det är morgon i Zugdidi, Georgien, och vi från eurasia-klassen gör oss redo för att åka till Abchazien. Egentligen fanns det inte mycket att göra, det mesta var ordnat i förväg. (tack till Mikael Åhlin för hjälp med visumansökan!)
Det enda som återstod nu var att skriva ut inresetillståndet som myndigheterna i Abchazien utfärdat, och via internet meddela georgiska myndigheter om att vi skulle lämna ”den georgisk-kontrollerade delen av Georgien”.

In i bilen, iväg mot gränsen. Vi kommer till en liten checkpoint som inte ser särskilt imponerande ut. Ett litet bås, en bom och inte mycket mer än så. Men det kanske inte är så konstigt? För det är ju ingen internationell gränsövergång vi ska passera, utan bara en administrativ gräns i Georgien. På pappret det vill säga.

I verkligheten är de georgiska poliserna i båset tveksamma till att släppa förbi oss. Kanske är det för att vi vill in med en hyrbil, kanske är det för att de vill göra en slags politisk markering. Eller så vill de helt enkelt bara utöva makt. Den enda som pratar bra ryska i gruppen är Zara, som gör sitt yttersta i ”förhandlingen” med gränsvakterna. Till sist är flera personer inblandade i vårt försök att komma in och slutligen får vi grönt ljus, dock utan bilen, som får stå kvar.

Nu måste vi gå en bit genom ingenmansland över en bro för att komma till den Abchaziska sidan. Det känns konstigt att som turist gå över bron. 20 km bort, i Zugdidi, bor IDP:s – internflyktingar (från Abchazien) som inte kan gå denna väg, vilken leder till de hem de en gång tvingades lämna.

Nu in i Abchazien. Här går gränskontrollen mycket lättare och vi släpps igenom ganska snabbt. Men är vi i egentligen i Abchazien?
– Ja, men i södra delen av republiken, i FN:s buffertzon. Här bor fortfarande etniska georgier kvar.
Vi är på väg till Gali, en liten stad i söder. Färden går i en minibuss på riktigt dåliga vägar. Föraren får svänga tvärt åt alla möjliga håll för att överhuvudtaget ta sig fram. Det är lätt att skratta åt det nu, men hur roligt är det att behöva använda vägen varje dag?
Flera personer vi pratat med säger att vägen blir bättre först efter Gali.
Är dåliga vägar i området en symbol för diskriminering av etniska georgier i Abchazien? Är vägarna kanske ett sätt att göra det svårare för en armé att köra in från söder?
– Man kan spekulera. Men i just den stunden spelar det personligen ingen större roll vad anledningen är till att vägarna är i så dåligt skick. För när vår taxiförare under resan säger något på ryska och Zara översätter; ”där borta blev hans syster skjuten”, då blir Abchazien plötsligt verklighet för mig.

Gali – tidig eftermiddag. Gråa moln täcker himlen och det duggregnar. På huvudgatan i staden har organisationen Avantgarde sitt kontor. Där fikar vi och får höra om deras verksamhet. Avantgarde jobbar med kvinnofrågor i Gali-området och har även en utåtriktad ungdomsverksamhet. Bland annat så finns lokaler för mödravårdsundersökningar, och ett datorrum för språkundervisning.

Vidare får vi berättat för oss historier om den svåra situationen för människor i Gali-området. Som att de måste åka till Zugdidi för att handla och sälja varor, om hur de får betala mutor vid gränsen, om hur de ibland nekas passera gränsen och får korsa den på olagligt vis. Arbetslösheten är hög, som på så många platser i forna Sovjetunionen drabbades människor när unionen kollapsade och fabriker lades ner. Lägg till ett blodigt separatistkrig för ca 20 år sedan och man förstår att människor sitter i en hopplös sits. För många är den enda inkomsten valnötter, som säljs vidare.

Utöver arbetslösheten så är laglöshet ett stort problem i södra Abchazien. Eller är det en konsekvens av arbetslöshet?
Enligt vad vi får höra så styr lokala kriminella grupper ute i byarna. De livnär sig främst på narkotikahandel (i Gali-området odlas marijuana) och övrig smuggling, samt rån. Som i andra konflikthärdar grundar sig dessa problem till stor del av att det finns mycket vapen i omlopp.
Jag kan inte hjälpa att dra paralleller till det forna Jugoslavien, som ju också är en postkommunistisk oroshärd med etniska spänningar och olösta konflikter på sina håll. Även där har man problem med låg sysselsättning och maffiaverksamhet.

En promenad i Gali. Först till det lokala bankkontoret för att växla till oss lokalpengar – rysk rubel. Där inne möts vi av en skara ryska soldater som gör något slags bankärende. Just att rysk rubel används i lokalekonomin är kanske den starkaste indikatorn under besöket på hur rysskontrollerat Abchazien faktiskt är.
Tillbaka på huvudgatan syns få människor, förutom de gamlingar som säljer varor i sina kiosker. Vi hittar nästan uteslutande ryska varor…

Vi går fram och tillbaka på huvudgatan en gång innan det redan är tid för oss att vända tillbaka. Utresan går helt problemfritt, och vi blir inte ens kontrollerade av den georgiska polisen på hemvägen. Så efter en heldagsutflykt är vi slutligen tillbaka i Zugdidi. Även om det bara var en snabbvisit så gjorde det lilla vi såg av Abchazien stort intryck på oss alla, vågar jag påstå. Mycket givande.

För att avsluta med ett personligt intryck, så vill jag skriva om känslan jag fick av att promenera på huvudgatan i Gali. Jag visste visserligen vad som hade hänt i Abchazien under kriget, men tänkte ändå att ”det är något som är fel här, någonting har gått väldigt fel”. Även om den inte gick att ta på så var atmosfären i Gali var fylld av ondska och lidande. Något hängde i luften. Engelskans begrepp ”frozen conflict” är det ord som kommer närmast en beskrivning av det.  En slags känsla av att tiden stått stilla sedan kriget här, och att framtiden inte ser ljusare ut. Känslan av hopplöshet helt enkelt.

Advertisements

Leave a comment

Filed under Georgia

Besök hos SRII 14/4

Den 14:e april besökte vi SRII, vilket står för Swedish Research Institute in Istanbul, översatt – Svenska Forskningsinstitutet i Istanbul. SRII är en plattform för svensk forskning berörande Turkiet, huvudsakligen med samhällsvetenskaplig inriktning. Institutet finns på det svenska generalkonsulatets område i stadsdelen Beyoglu, som är mycket trevlig för övrigt.
Årligen delas forskningsstipendier ut till svenska forskare, två på 45 000 kr för forskning på mastersnivå och ett mindre stipendium där beloppet uppgår till 15 000 kr.

Vi togs emot av institutets verksamhetschef Elisabeth Özdalga som började med att berätta om vad SRII gör. Därefter pratade vi bland annat om den demografiska utvecklingens historia i Turkiet och hur den politiska situationen i landet ser ut. Sedan de första fria valen i 1946 har Turkiet varit med om fem militärkupper, och flera perioder av kraftigt politiskt våld.
I och med dessa olika regimskiften har demokratin ”kommit och gått” genom åren, med konsekvensen att olika politiska partier förbjuds, återuppstår under nytt namn, förbjuds igen, återkommer – och så vidare.

För att återgå till Istanbul så tog Elisabeth även upp den demografiska situationen i staden. Turkiets största stad är ju ingen liten stad, och ingen vet riktigt hur många som bor där. 14-15 miljoner människor är en uppskattning. Med så många människor i en stad skapas självklart en stor mångfald, med bland annat språklig, etnisk eller religiös variation bland befolkningen. Men det är inte helt problemfritt.
Hur bevarar t ex den traditionellt konservativa muslimska befolkningen från östra Turkiet sin identitet när de flyttar till sin nya hemstad?
Det var ett av många intressanta perspektiv på både Istanbul och Turkiet vi fick efter besöket hos SRII.
Tack Elisabeth Özdalga!

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Georgian TV-Station apologizes for fake broadcast

Hello!
It’s been some time now since we updated the blog and so there is lots of news to write about from the areas we are studying att Eurasia studies.

One main event that took place last week was the public broadcast by Georgian TV-Station “Imedi”, in which a russian invasion of the country was simulated. This caused widespread panic among the population, and “Imedi” received massive international criticism.
Much has already been written about this all over the internet, but here is a exhaustive summary of the broadcasting . (Civil.ge)

This type of fake broadcast would have caused panic in any country, but my first reaction when I heard about it still was: “What on earth where they thinking?”.  And I’m sure I wasn’t the only person who reacted in that way.
In a war-torn country like Georgia where the conflicts still are very alive – both politically and in people’s minds – the “Imedi” broadcast was not only very irresponsible and dumb, it also clearly manifested the power of mass-media and how it can be abused.

The TV-station has now officially apologized for the broadcast through a public letter on their website, which is to be found here. Even though the letter states they want to regain viewer trust, the damage is of course already done and I believe it’s irreversible.

“Imedi” means hope in georgian. So let’s hope for a change in Georgia’s media environment from now on.

Leave a comment

Filed under Georgia, News and reflections

An amusing way to practice your russian skills

As you already know, Russia and many former Soviet-republics use the cyrillic alphabet. While not very hard to learn, it takes some time getting used to when one travels in these countries.
And since we soon will have to use our cyrillic-reading skills on the field trip, it never hurts to practice them a little:

The russian counterpart to google maps, яндекс карты (yandex maps) covers all the world – with placenames written in cyrillic of course! They even have a street-view function on St.Petersburg and Moscow.

It’s really good practice to just browse your favourite country in this online map and find out how all the names are transcribed into cyrillic. Stockholm becomes Стокгольм, Helsingborg is Хельсингборг and so on.
You will get more fluent in reading the cyrillic alphabet by doing this.


Tomelilla, or томелнлла – this is were we study!

Here is where I first read about the site.

Leave a comment

Filed under Uncategorized

Nursultan Nazarbayev – the president of Kazakhstan

In class today, Ove held the last of his lectures about Kazakhstan, and particulary about the president Nursultan Nazarbayev.
According to Ove, Nazarbayev is the most progressive of central asia’s authoritarian leaders. And considering how for example Islam Karimov rules Uzbekistan , I can’t argue with that statement.
(not that I ever doubt Ove’s words =)


Pic: Wikipedia/Ricardo Stuckert

However, it’s pretty obvious how Nazarbayev behaves like a typical authoritarian leader no different from others. For example, a big bronze statue of himself has been raised in the kazakh capital of Astana. The political-comment blog Registan features an article on it (the reader comments are worth a look as well).
So, clearly he has built himself a “nice” cult of personality, which is a bad sign especially since he well may be president for life (see this and this).

I just wanted to add this as a supplement for what we have learned today.

Leave a comment

Filed under Central Asia, In-class activities, Kazakhstan, News and reflections

Russian YouTube police officer arrested

Many of you may already have seen the now famous video on Youtube where (former) policeman Alexey Dymovskiy accuses his employer, the Russian police force, of being a corrupt and criminal organization. Wheter his accusations are true or false I am not to say, but the case took an interesting turn over the past few days:

News got out that the Youtube-cop was arrested on Friday the 22nd of January, facing charges for “fraud and abuse of power”, according to numerous news agencies including Reuters and RussiaToday.  He is currently held up in Moscow, awaiting his trial.
A new article published this weel by Radio Free Europe, reports that the apartments of Dymovskiy’s brother and wife have been raided by the police.

I wonder what the outcome of these recent events will be? Regardless of who is right or wrong, it’s still a tragic fact that the very police officer who spoke out against corruption now is being accused of…

…yes – corruption.

Leave a comment

Filed under News and reflections, Russia

Modern Moscow…

During our visit to Moscow this October, we went by foot on a walking tour of the city and spotted this statue of Karl Marx at Teatralnaya square opposite the Bolshoi theatre.
Ironically enough, Teatralnaya square had also been chosen to place a huge advertisment for the new playstation portable on, which you can see in the upper left corner.

Not really what Marx would have wanted, is it?!

1 Comment

Filed under In the Field, Uncategorized